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Wales de Wikipedia: “Los celulares, con la correcta educación, pueden mejorar el acceso a la tecnología”

24 junio, 2008

Entrevista a Jimmy Wales por Information Tecnology

Jimmy Wales Wikipedia crece sin parar desde hace años. ¿Qué es lo que más lo sorprendió en todo el proceso?

Siempre pensé que era un proyecto global. Pero nunca me imagine que iba a ser tan grande. Es increíble que haya voluntarios alrededor del mundo que no hacen más que trabajar en ella.

Y desde su punto de vista como director del proyecto. ¿Cuál es el aspecto más difícil de administrar dentro de Wikipedia?

Sin dudas, lograr que la gente confié en el proyecto. Eso fue lo más difícil al principio. Creo que es muy parecido a lo que le puede pasar a una empresa, la idea de motivar a los empleados o voluntarios es similar, se usan las mismas prácticas.

¿Cree que sus proyectos tienen influencia en los proveedores de tecnología?

Sí, Wikipedia influenció a los vendors de IT y las empresas en general. Hay muchas compañías que están usando sistemas wiki dentro de la compañía. Y parece que esto está influenciando a los desarrolladores.

¿Qué opina de que el mundo corporativo use estas herramientas colaborativas?

Me encanta, sin dudas me encanta (risas). Sin embargo, no es algo de lo que haga consultoría en la actualidad. Ya viajo demasiado. Creo que soy la persona que más viaja en el mundo, por suerte lo hago con mi notebook entonces puedo estar online y al tanto de todo (risas).

La disputa en los medios con la Enciclopedia Británica, por la validez de Wikipedia como generador de conocimiento, tuvo mucha repercusión. Finalmente, ¿ese ida y vuelta los ayudó a crecer?

Estoy seguro de que esto nos hizo más grandes. Muchas gente supo que existíamos gracias a toda la prensa que recibimos por el conflicto con Británica. Pero eso hizo que nos enfocáramos aún más en la calidad de la enciclopedia. Sirvió para difusión pero también nos subió el nivel de lo que antes tolerábamos y ahora ya no.

En sus comienzos Wikipedia decía estar interesada en llegar a quienes no tenían conexión a Internet. ¿Qué sucedió con eso?

Sí, la idea era bajar todo el conocimiento que está online, para la gente que no tiene acceso. De hecho hemos hecho algún tipo de distribución de DVDs en Alemania, conseguimos ayuda para hacerlo y estamos viendo otras posibilidades. La idea es que Wikipedia exista offline. Así esperamos llegar a la mayor cantidad de gente posible. Para eso necesitamos ayuda. No podemos hacerlo solo.

¿Cuál es su posición con respecto al hecho de usar Wikipedia como fuente para trabajos escolares o académicos?

Esa es una mala idea. Creo que Wikipedia es un punto de inicio más que un punto de llegada. Quizás les puede servir a chicos que no hacen trabajos importantes para saltar de un tema a otro. Pero ningún universitario debería tomarla como fuente principal.

¿Cómo investigaba cuando era un estudiante?

Creo que la mayoría de las cosas las buscaba online. Aprendí a estudiar en Internet. Fue algo muy interesante ya que todo eso recién comenzaba.

Cada cierto tiempo en América latina y otros países en desarrollo surge la duda sobre cómo incluir más personas en el conocimiento y uso de la tecnología. Los puntos opuestos son la entrega de PCs, es decir darle importancia a la infraestructura, y por el hacer foco en la capacidad de los estudiantes de interpretar las nuevas tecnologías a través de la educación, aunque quizás con equipos más antiguos. ¿Cuál es su posición?

Creo que es una combinación. No creo que sólo haya que darle PCs a la gente, hay muchas posibles enseñanzas que se tornan interesantes a largo plazo sólo cuando son apoyadas en educación. Las personas tienen que aprender a pensar. Eso es clave.

En este marco, ¿cree que actualmente vivimos en la sociedad de la información?

Creo que definitivamente vivimos en la sociedad de la información. Pero es necesario entender que la mayoría de la gente está desconectada. Son muchos los que empiezan a comunicarse con celulares gracias a que bajaron mucho los precios. Eso puede llegar a permitir reducir las diferencias. Estuve en África y hay gente en parajes inhóspitos que tienen teléfono. Por eso creo que los celulares, con la correcta educación, pueden llevar a un mejor acceso a la tecnología.

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